Wattenmeer

Wenn in bestimmten Küstenbereichen während der Niedrigwasserzeit (Ebbe) der Grund des Meeres unter dem Einfluss der Gezeiten täglich zweimal freigelegt und während der Hochwasserzeit (Flut) wieder in den früheren Zustand versetzt wird, sprechen wir vom ›Wattenmeer‹.

Die Wattflächen der Nordsee zählen weltweit zu den bedeutendsten und größten Arealen. Es erstreckt sich vom nördlich gelegenen Esbjerg in Dänemark bis zur niederländischen Stadt Den Helder im Westen. Dazwischen liegen etwa 450 km Entfernung. Durchschnittlich wird alle 6 Stunden und 12 Minuten wird der Grund einer etwa 9000 km² großen und bis zu 40 km breiten Wasseroberfläche freigelegt.

Das Wattenmeer gilt als außergewöhnlich dynamisches Biotop, da es ständigen Veränderungen ausgesetzt wird und sich unter dem Einfluss der Gezeiten zu einer vielfältigen Landschaft mit stetig wechselndem Aussehen entwickelt (vgl. Unser Weltnaturerbe Wattenmeer, Gemeinsames Wattenmeersekretariat, Wilhelmshaven).

Für zahlreiche Tiere und Pflanzen bilden die speziellen Bedingungen des Wattenmeeres den idealen Lebensraum. Dazu zählen Muscheln, Schnecken, Wattwürmer, Krebse, winzige Algen, der Queller oder verschiedene Braunalgen, beispielsweise der Blasentang, ebenso zahlreiche Fischarten, Kegelrobben, oder Seehunde. Im Frühjahr und Herbst rasten dort die Ringelgänse, die deshalb auch als echte ›Wattenmeergänse‹ bezeichnet werden. Zu den weiteren typischen Vogelarten, die dort angetroffen werden können, gehören auch die Brandgans, die Eiderente, der Austernfischer, die Silbermöwe, der Alpenstrandläufer und der Sanderling, den man auch ›Keen Tied‹ = ›Keine Zeit‹ nennt, da er in Windeseile den auf- und ablaufenden Wellen hinterherläuft, um Krebstiere und Würmer aus dem Sand zu picken.

Im Juni 2009 wurden zunächst das deutsche und das niederländische Wattenmeer von der UNESCO (Organisation der Vereinten Nationen für Bildung, Wissenschaft, Kultur und Kommunikation) in die Liste des Weltnaturerbes aufgenommen. Im Jahre 2014 wurde die Liste um das dänische Wattenmeer erweitert.

Zitat: ›Mehr als 10.000 Tier- und Pflanzenarten, 10 bis 12 Millionen durchziehende Zugvögel pro Jahr, die größte zusammenhängende Schlick- und Sandwattfläche weltweit – das Wattenmeer ist ein Ort voller Extreme und von besonderer Bedeutung für die weltweite Biodiversität.‹ (Quelle, siehe: https://www.unesco.de/kultur-und-natur/welterbe/welterbe-deutschland/wattenmeer)